Hur vi spåras på nätet

Om det där med att "Jag har ingenting att dölja"

Det ursprungliga behovet för spårande

Om vad en "cookie" egentligen är för något

Användardata blir business

Spårande av vad vi gör på nätet har oskyldigt ursprung men datasamlande har sedan dess spårat ur fullständigt, till den grad att vi nu har fått termen "övervaknings kapitalism".

Innan vi kör igång med allt det vill jag ta tag i standard responsen när man talar om spårande och datassamlande på nätet: "Jag har ingenting att dölja".

Precis omvänt från icke-digitala verkligheten.

Det här är en förvrängd bild av situationen. Utgångspunkten i det daglige, fysiska livet (icke-digitala livet) är inte att vi förväntas alltid tillåta alla att få se allt vi gör, annars utgår de från att vi gör något kriminellt.

Drar du för gardinerna hemma hos dig så utgår dina grannar inte från att den enda förklaringen är att du vill i fred få öva dig på att tillverka kärnvapen från middagsrester, så bäst att ringa polisen omedelbums.

Inte ens på allmänna platser förväntas vi öppet visa allt vi gör. Stänger du dörren när du går in på en offentlig toalett så anses du inte vara kriminell. (Däremot om du inte stänger dörren när du går in så kommer åtminstone jag att undvika diskussioner med dig.)

Att inte förvänta sig få dölja sitt hålligång är det udda betéendet. Sku någon knacka på WC dörren och kräva att få se på när du uträttar dina behov - för att försäkra sig om att du inte gör något olagligt - så sku det vara de som beter sig konstigt. Ringa polisen.

Handlar inte om att aldrig dela med sig av sitt liv åt omvärlden. Det handlar om att själv få bestämma vad man vill dela med sig av.

"Vi bryr oss om din privacy, vi samlar data för att tjäna dig bättre"

Att inte villa dela information om allt med alla gör inte dig suspekt eller kriminell. Det är snarare så att det att så många företag vill åt så mycket personlig information om dig gör dem till, om inte kriminella, så åtminstone omorlaiska snuskhummrar.

Och med introduktionen avklarad så kör vi igång.

Din dator kommunicerar med webbisdor med hjälp av ett protokoll - ett språk - som kallas HTTP (du kan läsa mera om det - och om HTTPS - i ett annat inlägg).

En av begränsningarna med HTTP och den här kommunikationen mellan din dator och internet är att den inte utgångsmässigt sparar någon information. Vilket i praktiken betyder att du sku kunna lägga en produkt i inköpskorgen på en online butik, men när du sedan klickar på att gå betala så har produkten försvunnit.

Varje gång du klickar från en del av butikens (eller vilken som helst annan) webbsida sku den inte ha något minne av att du någonsin besökt den förut. Vilket gör t.ex. köpandet av produkter mycket knepigt.

För att lösa det här problemet infördes något som kallas cookies, eller kakor.

En cookie är en rad för oss meningslösa tecken som sparas på vår dator. De används av sidor vi besöker för att komma ihåg saker om oss. Du har kanske någon gång sparat lösenord till en tjänst med hjälp av webbläsaren. Eller sparat produkter i en inköpskorg för att köpas senare. Eller sparat ditt kreditkort nummer på en butik eller tjänst du använder ofta. Allt sådant kan göras med cookies.

Gick snabbt vidare till att spåra för att kunna ha targeted marketing. Och sedan blev information om kunder en egen massiv business, med företag som existerar endast för att samla och sälja data om oss.

Har samma företag cookies på flera sajter så kan de spåra när du rör dig på flera ställen på internet. Exempelvis Google och Facebook har cookies på majoriteten av sidorna du besöker.

Kan vara gömd i en pixel.

Företagen vet att de finns där. De tjänar pengar på det.

Automatiska, elektroniska budgivningar säljer rätten till en cookie plats. Enskilda sidor kan ha över 100 cookies. På en enda sida.

Det finns produkter som låter dig se vem som har cookies på en sida. Ett exempel på en sådan produkt, och som också autoamtiskt minskar mändgen spårande som tillåts, är Privacy Badger. (Jag har skrivit mera om den i ett skillt inlägg.)

Kan spåra dig på nätet, se vilka sidor du kommit från/till. Speciellt med populära tjänster som Google och Facebook, vilka har cookies på en sjuhelvetes många sidor på nätet.

Data brokers. Dejting sajter, sajter för nya föräldrar mm. Data broker antalen växer enormt.

Fingerprinting

Session replay scripts